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¨En la actualidad la contaminación del aire en interiores ocupa una de las principales amenazas para la salud pública¨. 

Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA).

Muchas personas piensan que el Síndrome del Edificio Enfermo se refiere a problemas estructurales de ciertas edificaciones, pero se refiere realmente a síntomas, impactos a la salud que padecen los usuarios de estos lugares.  La Agencia Norteamericana de Protección Ambiental (EPA) lo describe como: ¨problemas agudos de salud o problemas de confort que experimentan los usuarios, que están relacionados al tiempo que pasan dentro de un espacio, pero que no se pueden identificar ninguna causa o enfermedad específica.¨

La Organización Mundial de la Salud – OMS, plantea que el Síndrome puede ser temporal, cuando se relaciona con edificaciones nuevas o que hayan recién pasado por un proceso de remodelación, pues los materiales utilizados están frescos, emitiendo vapores que pueden afectar por un tiempo a los usuarios. O puede ser permanente, lo que es más preocupante, pues puede afectar la salud a largo plazo y causar mayores problemas.

CAUSAS DEL SINDROME DEL EDIFICIO ENFERMO

Cuando hablamos de edificaciones no nos referimos solo edificios de oficinas, aquí se incluye todos los interiores: residencias, apartamentos, tiendas, oficinas, restaurantes, salones de clase y demás. Existen varios factores que traen o pueden traer problemas de confort o problemas de salud de los usuarios de las edificaciones.  Realmente casi siempre su origen es multifactorial.

  • Ventilación: un pobre o un sobre enfriamiento de los espacios afecta el estado de confort de dichos usuarios. Un calor excesivo impide concentración. Un mal posicionamiento de los sistemas de aire acondicionado, si está por ejemplo dirigido a la cabeza de los usuarios, puede crear un ambiente disconforme.
  • Iluminación:  una excesiva iluminación puede afectar por ejemplo los espacios de trabajo, sea por reflejos en las pantallas o superficies. Una pobre o inadecuada iluminación puede causar dolores de cabeza. También el inadecuado uso de una iluminación cálida o fría, según los espacios, puede afectar. Un área donde la iluminación natural no está presente, tiende a ser menos agradable que una que si la tenga. Por ejemplo las plazas comerciales que utilizan la luz natural en su diseño, tiende a tener más usuarios pues les proporciona mayor grado de confort.
  • Acústica: el ruido es otro de los factores. Si es por mal trabajo de confort acústico, por ejemplo un restaurante puede perder comensales, pues la licuadora o la cristalería toma protagonismo sobre las conversaciones de los clientes, o la música ambiental presenta decibeles por encima del agrado de los comensales.
  • Mobiliario y ergonometría: diseños pobres de los muebles, mal trabajo de ergonometría, puede llevar a malestares físicos, pero también bajo rendimiento, sea en una oficina por ejemplo, o en el escritorio de un joven cuando esta realizando los deberes escolares en su hogar.
  • Electropolución: es una patología ambiental causada por los
    Celularaparatos electrónicos. Introduce frecuencias eléctricas biológicamente tóxicas en el ambiente. Estas frecuencias electromagnéticas o campos electromagnéticos, se ha demostrado que causa graves problemas de salud en los usuarios de los interiores. Estamos hablando de celulares, wifi, teléfonos inalámbricos, bombillos fluorescentes, monitores inalámbricos en las habitaciones de los pequeños de la casa, entre otros.
  • Contaminación orgánica y química: hoy en día la calidad del aire de los interiores de nuestros hogares y lugares de trabajo se ha deteriorado. Con el uso excesivo de químicos, como productos de limpieza, disolventes, fragancias artificiales, pegamentos, humo, materiales de construcción y de algunos tipos de mobiliario (llamados todos estos compuestos orgánicos volátiles -COV), emiten gases nocivos y partículas químicas que no son beneficiosas para nuestra salud. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) plantea: ¨en la actualidad la contaminación del aire en interiores ocupa una de las principales amenazas para la salud pública¨.   Cuando hablamos contaminación química, nos referimos a lo que planteamos anteriormente de los productos de limpieza, materiales de construcción, terminación, disolventes, y demás. Si hablamos de contaminación orgánica nos referimos a polvo, moho, entre otros.

IMPACTOS A LA SALUD DEL SINDROME DEL EDIFICIO ENFERMO

Su identificación muchas veces es difícil, pues los síntomas del Síndrome del Edificio Enfermo se parecen o se pueden atribuirse a procesos virales, enfermedades y además se complica pues puede ser causada por múltiples factores. Van a variar según los factores que estén en ese momento, pero casi siempre se detectan cuando los usuarios se quejan de problemas de salud, o cuando externan sensación de agobio, o cuando existe una baja satisfacción laboral y alta rotación de empleados y usuarios y no se determina otra causa.

  • Los contaminantes químicos generalmente presentan síntomas como irritación en los ojos, dolor de cabeza, irritación y sequedad de nariz y garganta, irritabilidad, entre otros y lleva a una elevada incidencia de infecciones respiratorias.
    Mala posición de la muñeca al usar la computadora. La muñeca siempre debe estar apoyada,

    Mala posición de la muñeca al usar la computadora. La muñeca siempre debe estar apoyada, nunca en el aire, pues con el tiempo puede producir Síndrome del túnel carpiano.

  • Los contaminantes orgánicos pueden causar dolor de cabeza, garganta seca e irritada, ojos rojos y resecos. Eritemas, comezón. Rinitis, y lleva también a una elevada incidencia de infecciones respiratorias y procesos asmáticos.
  • El ruido afecta el torrente sanguíneo y el sistema nervioso central, lleva a posibles elevaciones de adrenalina. Se plantea que puede impedir el proceso mental de organizar la memoria de corto plazo. Puede además elevar indices de stress, aumentar el ritmo cardíaco, dolor de cabeza y/o hombros, fatiga física y mental, irritabilidad, entre otros. También baja productividad, baja satisfacción laboral y alta rotación de empleados y usuarios. Stress.
  • Los problemas de ergonometría pueden llevar a dolor de cabeza y/o hombros y/o espalda, fatiga física y mental, bajo desempeño laboral. También el uso incorrecto de la computadora, puede afectar la muñeca y producir Síndrome del túnel carpiano.
  • La sobre o pobre iluminación genera irritación de ojos, dolor de cabeza, irritabilidad, dolor de cabeza y/o hombros, fatiga mental, bajo desempeño laboral.
  • Cuando hablamos bajo desempeño laboral,  nos referimos tanto en espacios de oficinas, espacios educativos y demás.

¿CÓMO PODEMOS DISMINUIR EL IMPACTO A LA SALUD?

Definitivamente podemos decir que los profesionales de la construcción, arquitectos, diseñadores de interiores, diseñadores industriales, son los que tienen las soluciones de disminuir el impacto a la salud de este síndrome. Y podría decir que un o una diseñadora de interiores funge un papel importante, pues estamos hablando de los impactos de los interiores a sus usuarios.

Ventilación y humedad:

  • Una buena ventilación natural o artificial, ayuda a disminuir contaminantes en los interiores y traer un ambiente de confort.  Colocar correctamente el mobiliario con relación a las ventanas, también es importante. Se ha comprobado que un joven se concentra mejor si su escritorio da para una ventana donde pueda tener contacto con la naturaleza.
  • Cambiar la posición de las ventanillas de frío de manera indirecta para que nunca estén sobre las cabezas o sobre los cuerpos de las personas. Se ha planteado que la temperatura ideal es entre 22 a 24ºC.  También es importante limpieza periódica de los filtros de dichos aparatos.
  • Dentro de la ventilación es importante siempre trabajar el índice de humedad. Niveles muy altos de humedad contribuyen a la propagación de hongos y otros microbios. Niveles bajos pueden  ocasionar sequedad en las membranas mucosas. Se recomienda el uso de deshumidificadores en ciertos espacios, y estos pueden ser tantos comerciales como residenciales.
  • Elegir el tipo de ventana indicado para cada espacio, contribuye con la temperatura de los mismos. Por ejemplo fachadas al oeste, utilizar ventanas de vidrio doble puede ayudar a disminuir el calor en los interiores (y mitigar ruido externo).

Acústica:

  • Con relación a la acústica, por ejemplo, de 40-50 dB es lo ideal para la música de ambiente en los restaurantes. A partir de 90 dB, en los niños y adultos disminuye la capacidad de concentración.  El buen uso de paneles acústicos, mobiliario y detalles decorativos redondos, son ideales para trabajar el confort acústico de los espacios.
Mobiliarios con líneas curvas

Mobiliarios con líneas curvas, contribuyen a la acústica. Mueble de la empresa Knoll, diseñado por Kazuhide Takahama, 1965. Se titula Suzanne Double Lounge Chair.

  • El mobiliario y los detalles decorativos octagonales, así mismo los muebles en trapecio, también son ideales para trabajar el confort acústico. Plafones curvos y de distintas alturas, tabiques curvos, también ayuda a mitigar el ruido.
  • Otro ejemplo son los revestimientos como los de la foto de de portada. Paneles decorativos, de la empresa holandesa Wall Art, cuya materia prima es el bagazo de caña, que es el residuo fibroso que queda después que los tallos de caña de azúcar se trituran para extraer su jugo.  Absorben ruido y además están libres de COV, son compostables y por lo tanto 100 % biodegradables al final de su ciclo de vida.

Electropolución: 

  • Apagar el celular o colocarlo en modo de avión antes de dormir.  Idealmente dejarlos fuera de las habitaciones.  Igual las computadoras, iPads.
  • Apagar el Wifi antes de dormir.
  • Utilizar en los hogares y espacios de trabajo teléfonos de cable, en lugar de inalámbricos.

Contaminación química:

Cuando hablamos de contaminantes químicos, lo ideal y recomendado es:

  • Eliminar el uso de productos de limpieza con compuestos químicos fuertes, aromatizadores artificiales, pinturas con COV, entre otros.
    Revestimientos de pared de Graham & Brown, libres de COV, ideal para crear espacios sin aportar contaminantes químicos. Otras características eco amigables es que la empresa por cada árbol utilizado se plantan tres. Los tractores utilizan aceite vegetal como combustible para evitar contaminación de los suelos y su empaque está hecho de maíz (compostable y biodegradable) .

    Revestimiento de pared de Graham & Brown, libre de COV, ideal para crear espacios sin aportar contaminantes químicos. Otras características eco amigables es que la empresa por cada árbol utilizado se plantan tres. Los tractores utilizan aceite vegetal como combustible para evitar contaminación de los suelos y su empaque está hecho de maíz (compostable y biodegradable).

  • Evitar el uso de cloruro de vinilo en los interiores, como son los revestimientos de pared de vinilo y no utilizar productos de terminación o pegamentos que tengan formaldehido.
  • Utilizar plantas que tengan la capacidad de filtrar dichas sustancias en los interiores, contribuyendo a disminuir las rinitis alérgicas, dolores estomacales e intestinales dependiendo de la sustancia.  Puedes consultar esta infografía, que resume a perfección las plantas recomendadas por la NASA para filtrar nuestros interiores. http://paolatineo.com/portfolio-item/maecenas-tempus/.
Las paredes verdes o paredes vivientes, contribuyen a filtrar los interiores. Esta es una pared verde de Furbish Company.

Las paredes verdes o paredes vivientes, contribuyen a filtrar los interiores. Esta es una pared verde de Furbish Company.

  • Es por esto que las paredes verdes en los interiores se han convertido en un buen recurso, además  sirven de aislante acústicos y disminuyen stress por la presencia de naturaleza en los espacios. Las paredes verdes en fachadas exteriores y los techos verdes, también contribuyen a mitigar el calor de las edificaciones, creando ambientes con temperaturas más agradables.

El tema del Síndrome del Edificio Enfermo siempre causa un impacto negativo a quienes le planteamos el tema. Siempre son expresiones como ¨¡¿y entonces?!¨  Es cierto que nos rodeamos de interiores contaminados sin desearlo, ya sea porque para facilitarnos el trabajo tenemos nuestro internet con Wifi y nuestros teléfonos inalámbricos, o por que vimos un revestimiento de pared y nos enamoramos y decidimos instalarlo, o por los productos de limpieza que utilizamos. Lo importante es mantener la calma, tener paciencia que poco a poco con pequeños cambios pueden rodearse de espacios más saludables (estaremos compartiendo consejos con ustedes para ayudarles a que alcancen su deseo). Así mismo tener una actitud positiva de que esas modificaciones les traerán una mejor calidad de vida.  ¡Así que nada de deprimirse! 

Visita el artículo original publicado en: Sección Revista – Diario Libre – 5 de febrero 2016

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